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2019/06/17

トヨタ・チーム 第4日目リポート

Toyota Yaris WRC (C)Toyota Gazoo Racing
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WRC 第8戦 ラリー・イタリア サルディニア デイ4
優勝目前のトラブルで総合5位に終わるも
タナックがドライバー選手権首位に立つ

6月16日(日)、2019年FIA世界ラリー選手権(WRC)第8戦ラリー・イタリア サルディニアの最終日デイ4が、サルディニア島西北部のアルゲーロを中心に行なわれ、TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamのオィット・タナック/マルティン・ヤルヴェオヤ組(ヤリスWRC 8号車)が総合5位でフィニッシュ。
ドライバーおよびコ・ドライバー選手権で首位に立ちました。
また、クリス・ミーク/セブ・マーシャル組(5号車)は総合8位に入りポイントを獲得。ヤリ-マティ・ラトバラ/ミーカ・アンティラ組(10号車)は、総合19位で完走しました。

サルディニアの最終日デイ4は、サービスパークの北側エリアで2本のステージを各2回走行。その合計距離は41.90kmでした。
デイ3が終了した時点で総合2位のライバルに25.9秒のリードを築いていたタナックは、確実な運転でオープニングから3本のステージを走破しました。
しかし、最終のパワーステージでステアリング系に問題が発生。
2分以上の遅れを喫し、総合5位でラリーを終えました。
残念ながら優勝は逃しましたが、タナックはドライバー選手権で首位に立ち、8月第1週の第9戦ラリー・フィンランドに、選手権リーダーとして臨みます。

デイ3の最終ステージでタイヤ交換により総合8位に順位を下げたミークは、順位を堅守。
総合8位でラリーを終えました。

デイ2でデイリタイアとなったラトバラは、デイ3で再出走を果たし、デイ4でも安定した走りで順位を上げ総合19位で完走しました。
また、ラトバラはボーナスの選手権ポイントがかかる最終のパワーステージで4番手タイムを記録し、貴重なポイントを獲得しました。

なお、トミ・マキネン・レーシングからプライベーターとしてヤリスWRCで出場のユホ・ハンニネン/トミ・トゥオミネン組は、デイ4でもクルマの開発を目的とする走りを続け、3本のステージを走行して有益なデータを収集した後、サービスに戻りラリーを終えました。

トミ・マキネン(チーム代表)

今日はチームにとって、もっとも厳しい1日でした。
ラリーウィークを通してクルマにはパフォーマンスと信頼性がありましたが、悲しいことに最後のステージで問題が起きてしまいました。
もちろん、何が原因なのか現在調査を進めています。
チームにとっては本当に残念な結果ですが、われわれ以上にオィットとマルティンは大きな失望を味わった筈です。
彼らは選手権のトップに立ちはしましたが、本当ならば3連勝でさらに良い夏休みを過ごせたはずです。
数日は気持ちが晴れないかもしれませんが、われわれは必ず復活してみせます。

オィット・タナック (ヤリスWRC 8号車)

最終ステージをスタートしてすぐ、ステリングに違和感を覚え、動きが硬くなる感じがしました。
そして走っている最中に固まり、ステアリング操作が難しくなりました。
それでも何とか走り続けたのですが、大きくタイムを失い勝利も逃してしまいました。
とてもフラストレーションを感じましたが、悲しい気持ちはチームのメンバーと変わりません。
全員がこのイベントのために努力をしていたので、このような結果になってしまったのは本当に残念です。
チームは必ず問題を解決してくれると確信していますし、これからも戦い続けます。
ここまでタフなシーズンが続いていますが、昨年のこの時期と比べると選手権争いに関してはずっと良いポジションにつけています。
この後は少しだけラリーから離れて休みをとり、そしてまた戦いの世界に戻ります。

ヤリ-マティ・ラトバラ (ヤリスWRC 10号車)

今日は、パワーステージでのポイント獲得が目標でした。
朝はまず良いリズムを掴み、スピードを上げていきました。
そして、3本目のステージでは少しタイヤを温存しました。
パワーステージは出走順が早かったため簡単ではなく、轍(わだち)にも少々苦労しました。
それでも、まずまずの走りができ、少しポイントを獲得できました。
ラリーの序盤はとても良かったのですが、全体的にはかなり厳しい週末となり、望んでいたようなラリーにはなりませんでした。
しかし、しっかりと前を見据え、これからも戦い続けます。

クリス・ミーク (ヤリスWRC 5号車)

昨日の午後は走りのリズムが良くなり、スピードも上がり本当に気持ちよく走れました。
しかし最終ステージで問題が起きて遅れ、そのため今日は順位を争えるような状況ではなかったので、完走してチームに少しでもポイントをもたらすことに集中しました。
今回のサルディニアは自分にとって厳しい1戦になるだろうと予想していましたが、多くのポジティブな発見がありました。
今はもう、次のラリー・フィンランド、そして残りのラリーが楽しみで仕方ありません。
ここ数戦、チームはとても強かったので、後半戦に関しても全力で戦いに臨むでしょう。

次回のイベント情報

WRC次戦は、約7週間後の8月1日(木)から4日(日)にかけて開催される、第9戦ラリー・フィンランドです。
「フィンランド・グランプリ」とも呼ばれるこのイベントは、WRCでもっとも平均速度が高い超高速グラベル(未舗装路)ラリーです。
路面は全体的にスムーズで流れるようなコーナーが連続し、多くのビッグジャンプが現れます。
ラリーのサービスパークが置かれる、ユバスキュラの近郊にヘッドクゥオーターを構えるチームにとってはホームイベントであり、2017年にはエサペッカ・ラッピが、2018年にはオィット・タナックが、それぞれヤリスWRCで優勝を飾っています。

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