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2020/01/27

トヨタ・チーム 第4日目リポート

Toyota Yaris WRC (C)Toyota Gazoo Racing
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RC 第1戦 ラリー・モンテカルロ デイ4
新たなるドライバー体制で挑んだ開幕戦で
オジエとエバンスがモナコのポディウムに立つ

1月26日(日)、2020年FIA世界ラリー選手権(WRC)第1戦ラリー・モンテカルロの最終日デイ4がモナコを基点にに行われ、TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamのセバスチャン・オジエ/ジュリアン・イングラシア組(ヤリスWRC 17号車)が総合2位で、エルフィン・エバンス/スコット・マーティン組(33号車)が総合3位で、カッレ・ロバンペラ/ヨンネ・ハルットゥネン組(69号車)が総合5位でフィニッシュ。
選手を一新して臨んだ最初のラリーで、ヤリスWRCは全車が完走し、ダブルポディウムを獲得しました。

競技最終日となるデイ4は、モナコを基点に、その北側に広がるフランスの山中で2本のステージを各2回走行。
日中のサービスは設定されず、4本のSSの合計距離は63.54kmでした。
前日のデイ3では、オジエとエバンスが激しい首位争いを展開し、エバンスが総合1位、オジエが4.9秒差の総合2位と、ヤリスWRCが1-2体制を築きました。
しかし、最終日はオジエと1.5秒差の総合3位につけていたライバルが速く、首位の座を明け渡すことになりました。
それでも僅差の戦いは最終ステージまで続き、エバンスとのチーム内バトルを制したオジエが総合2位でフィニッシュ。ボーナスポイントがかかる最終SS「パワーステージ」では、ベストタイムに僅か0.012秒届きませんでしたが、2番手タイムで貴重なボーナスの4ポイントを獲得しました。

合計4本のベストタイムを刻むなど、素晴らしいスピードで何度かラリーをリードしたエバンスは、優勝は逃しましたがモンテカルロでのベストリザルトとなる、総合3位でフィニッシュ。
今回がヤリスWRCでの初WRC出場だったロバンペラは、難しいコンディションで最後までミスのない安定した走りを続け、前日よりもひとつ順位を上げてラリーを終えました。
また、今回初めてヤリスWRCでモンテカルロに挑んだ、TOYOTA GAZOO Racingラリーチャレンジプログラムの勝田貴元は、自己最高リザルトとなる総合7位でフィニッシュ。
貴重な経験と、ドライバーズポイントを得ました。

豊田 章男(チーム総代表)

2020年のWRCシーズンが始りました。
今年は日本開催もあります。
TOYOTA GAZOO Racingにとっては、8人の新たなドライバー/コ・ドライバーを迎えた新チームでのスタートでもありました。
新チームでの開幕戦、全4台のヤリスが完走を果たせたこと、先ずはうれしく思います。
そして、オジエ/イングラシア組2位、エバンス/マーティン組3位と素晴らしいシーズンスタートを切ることができました。
時間の無い中で準備してくれたチームのみんな、ありがとう!

しかし、先日の体制発表のステージ裏では、この新たなドライバー達とも「We hate to lose」の合言葉を確認しあっていました。
私も含め、みんなの心にも、悔しさが残った開幕戦でもあったと思います。
今年のチームは“誰もが勝ちを狙える”チームです。
次戦以降も常に表彰台の高いところを目指し、ヤリスをもっと強いクルマにし続けていきましょう。
ファンの皆さま、今シーズンも応援よろしくお願いいたします。

追伸
セバスチャンとジュリアンへ。

連続する地元勝利をヤリスで止めてしまったこと、申し訳ない気持ちです。
一緒にヤリスをもっと強いクルマにしていきましょう。
そして多くの勝利を目指しましょう。
We hate to lose!。

トミ・マキネン(チーム代表)

われわれにとって素晴らしい週末になりましたが、もちろん優勝を逃し、今日は少し残念に思います。
われわれは常に学んでおり、今朝はドライバー達がクルマに完璧なフィーリングを感じる事ができませんでした。
その後、セットアップを少し変更したところ、彼らは速さを取り戻しました。
WRC最高峰の戦いというのは、それくらいシビアなのです。
セバスチャンとエルフィンが表彰台に立っただけでなく、初めてトップカテゴリーに挑んカッレも5位でフィニッシュするなど、新たなドライバー体制で臨んだ最初のラリーで素晴らしい結果を残すことができたと思いますし、今後に期待できる1戦でした。

セバスチャン・オジエ (ヤリスWRC 17号車)

ポジティブな結果にとても満足しています。
もちろん、さらに良いリザルトを期待していましたし、チームに勝利をもたらしたかったのは事実です。
しかし、新しい環境に適応する事は常に大きな挑戦ですし、特にこのような難しいラリーではなおさらなので、素直に喜ぶべきでしょう。
週末を通して、自分が快適に感じられる領域を越えないように走りました。
僅かに優勝には届きませんでしたが、選手権を考えると22ポイントを獲得できたのは上々です。
ラリー中はクルマのフィーリングがとても良く感じられる時もあれば、十分な自信を得られず限界まで攻め切れない時もありましたが、それでもこのクルマのポテンシャルは十分に感じました。
とても運転が楽しく感じられたので、もう少し時間が経てば、一緒に素晴らしい結果を掴む事ができるはずです。

エルフィン・エバンス (ヤリスWRC 33号車)

勝てるポテンシャルがあったと思いますので、今日は少し失望しています。
ラリーをリードすれば自然と期待も高まり、優勝を狙いたくなるので、今は辛い気持ちです。
とはいえ、全体的にはポジティブな週末でした。
残念ながら、今日はフィーリングがあまり良くなく、一生懸命プッシュしましたが、スピードが伴いませんでした。
全てのコーナーを攻め切ることができず、それがタイムを失うことに繋がったと思います。
学ぶべきことはまだありますが、全体的には悪くないスタートになったと思いますし、きっと今後の礎になるでしょう。

カッレ・ロバンペラ (ヤリスWRC 69号車)

良い週末だったと思います。
今年のモンテカルロは本当にトリッキーで、コンディションが頻繁に変わるなど、新しいクルマを学ぶ場としては、かなり難しいラリーでした。
しかし、週末を通して常に成長することができ、自分が慣れているコンディションで走った時は、少し良い走りができました。
この週末は本当に多くの事を学びましたし、シーズンの開幕をミスなく終え、ポイントを獲得できたのは大きな収穫です。

次回のイベント情報

WRC次戦は、2月13日から16日にかけて開催予定の第2戦「ラリー・スウェーデン」です。
スウェーデンはシーズン唯一のフルスノーラリーであり、長い歴史と高い人気を誇るクラシックイベントです。
サービスパークは今年もトルシュビーに置かれ、ステージはスウェーデンだけでなく、国境を越えて隣国のノルウェーでも行なわれます。
過去、チームは2017年のWRC復帰初年度にヤリ-マティ・ラトバラが優勝。2019年にはオィット・タナックが優勝するなど、相性の良いイベントのひとつです。

提供:トヨタ自動車

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