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2021/04/26

トヨタ・チーム 第3日目リポート

Toyota Yaris WRC (C)Toyota Gazoo Racing
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2021年4月26日
トヨタ自動車株式会社
GAZOO Racing Company

WRC 第3戦 クロアチア・ラリー デイ3
オジエがエバンスとの大接戦を制して優勝
ドライバー選手権首位に返り咲く

4月25日(日)、2021年FIA世界ラリー選手権(WRC)第3戦クロアチア・ラリーの最終日デイ3が、首都ザグレブのサービスパークを基点に行なわれ、TOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamのセバスチャン・オジエ/ジュリアン・イングラシア組(ヤリスWRC 1号車)が優勝。
エルフィン・エバンス/スコット・マーティン組(33号車)が総合2位でフィニッシュしました。

クロアチア・ラリーの最終日は、サービスパークの北側で2本のターマック(舗装路)ステージを各2回走行。
4本のステージの合計距離は78.58kmでした。
最終日もザグレブ周辺は好天に恵まれ、ドライコンディションでの戦いになりました。
デイ3は首位のオジエを総合2位のエバンスが6.9秒差で、総合3位のライバルが10.4秒差で追う状況でスタート。
最初の2本のステージはエバンスが連続でベストタイムを記録し、リエゾン(移動区間)でのロードアクシデントでクルマの右サイドと空力パーツにダメージを負ったオジエを抜かし首位に立ちました。
アクシデントでは怪我をした人が誰もいなかったため、オジエは競技を続行しましたが、ふたりのタイム差は最終ステージが始る前の時点で3.9秒、オジエと総合3位のライバルは4.1秒差でした。

そして迎えた最終ステージのSS20は、トップ5タイムを記録した選手とチームにボーナスの選手権ポイントが与えられる「パワーステージ」。
エバンスよりも先にスタートしたオジエは、渾身のアタックでその時点で最速のタイムを刻み、エバンスを待ちました。
エバンスは最後のセクションまで首位を守りきれるくらい速いペースで走行していましたが、フィニッシュ付近のコーナーでラインが膨らみタイムロス。
ベストタイムのオジエから4.5秒遅れの4番手タイムでステージを走り終え、僅か0.6秒差で総合2位に。
オジエが、逆転で開幕戦モンテカルロ以来となる今季2勝目を獲得しました。
0.6秒というタイム差は、WRCの歴史において史上3番目の僅差でした。

オジエはパワーステージを制したことで、最大となる5ポイントをボーナスとして獲得。
ドライバー選手権で首位に復帰しました。
また、エバンスはドライバー選手権で単独3位に。
オジエとエバンスが1-2フィニッシュを飾ったことで、チームはマニュファクチャラー選手権トップの座を守り、2位のライバルチームとの差を27ポイントに拡大しました。

なお、TOYOTA GAZOO Racing WRCチャレンジプログラムにより、ヤリスWRCで出場の勝田貴元は、安定した走りで最終日の4ステージを走行。
前日よりもひとつ順位を上げ、開幕から3戦連続となる総合6位でフィニッシュしました。

豊田 章男 (チームオーナー)

WRC初開催のクロアチアでオジエ、イングラシア組がわれわれのチームに勝利をもたらしてくれました。
セブ、ジュリアン、そしてチームのみんな、おめでとう!
二人はリエゾンを走っている時に事故に遭い、その後走りにくい状況に陥ったにも関わらず、諦めずに走り続けて勝利を手にしてくれました。
二人の走りに感謝したいと思います。

最後まで勝利を争ったエルフィン、スコットの二人も素晴らしい走りでした。
ワンツーフィニッシュをありがとう。
貴元はステージトップタイムを2回もとってくれました。
WRCでのトップタイム、本当にすごいことです。
先日、帰国した際の私からのアドバイスが役に立ったね…と言いたいところですが、努力を続けている貴元自身の成長の結果だと思います。
次戦以降も楽しみにしてます。

序盤戦のカッレのコースオフにも驚きました。
カッレもヨンネも無事で本当によかったです。
ほとんど走れませんでしたが、学びの多いラリーになったと信じています。
ヤリ-マティのチームを見ていると毎戦、メンバー全員でその力を発揮してくれていると思います。
次戦ポルトガル以降、またインターバルなくイベントが続いていきますが、みんな健康第一で戦いに備えてください。
ファンの皆さま、今回も応援ありがとうございました。
次戦以降もTOYOTA GAZOO Racing World Rally Teamにご期待ください。
引き続き応援よろしくお願いいたします。

ヤリ-マティ・ラトバラ (チーム代表)

今日のように、選手たちが優勝をかけて戦っている状況で、ステージ上の出来事を追うのはとても緊張しますし、興奮します。
エルフィンは最後のコーナーで少しだけはみ出し、結果的にそこで勝負が決まってしまったのはとても残念ですが、彼もセブもプッシュしなくてはならなかったと思いますし、セブの最終ステージの走りは見事でした。
彼らの今週末の戦い、そして今回も1-2フィニッシュを飾りチームに素晴らしいリザルトをもたらしてくれたことを誇りに思いますし、とても満足しています。

セバスチャン・オジエ (ヤリスWRC 1号車)

まるでジェットコースターのように、感情が大きく揺れ動いた週末でした。
何よりも重要なのは、今朝のロードセクションでのアクシデントで、怪我をした人がいなかったことですし、私にとってはそれが最大の気がかりでした。
私のラリーはそこで終わってしまうのではないかとさえ思いましたが、クルマのダメージはそれほど大きくなく、競技を続けることができました。
あれだけのことが起きたので、優勝できるとは思っていませんでしたが、皆さんが知っているように私は決して諦めない男ですし、最後まで戦い続けようとしました。
今週末、良い仕事をしていたエルフィンには同情していますし、特に今朝は強かったです。
しかし、われわれもこの週末ペースは良かったのに、いくつか問題が起きその都度タイムを失いました。
チームのために、今回も1-2で表彰台に立つことができて、うれしく思います。

エルフィン・エバンス (ヤリスWRC 33号車)

最後のステージでラリーをリードしていながら、総合2位で終わるというのは望んでいた結果ではありません。
最後のステージでセブが本当に速かったのは事実ですが、私は最後のコーナーでミスをしてしまいました。
とても悔しいですが、決して悪くない結果だと思いますし、チームにとっては非常に良いリザルトです。
チームはセブと私のためにとても良い仕事をしてくれましたし、今週末は素晴らしいクルマを用意してくれました。
最初から最後まで全力で戦い、ラリーを楽しむことができました。

次回のイベント情報

WRC次戦は、5月20日から23日にかけてポルトガル北部のマトジニョスを中心に開催される、第4戦「ラリー・ポルトガル」です。
2年ぶりに開催されるこのイベントは、今シーズン最初のグラベル(未舗装路)ラリーです。
また、今シーズンからワンメイク供給されるピレリのグラベル用タイヤを装着して臨む最初のラリーとなるため、チームとドライバーにとっては新たなる挑戦となります。
ポルトガルのステージは路面に砂や石が多く、1回目の走行では砂に覆われていた路面が、2回目の走行では砂が掃けて下から石が現れ、深い轍(ワダチ)も刻まれるなど、コンディションが大きく変わるのが特徴です。

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